Поиск

«Россия и Соединенные Штаты братствуют…»

«Россия и Соединенные Штаты братствуют…»

Иллюстрация: Подписание договора о продаже Аляски 30 марта 1867 года. Слева направо: Р.С. Чу, У.Г. Сьюард, У. Хантер, В. Бодиско, Э.А. Стекль, Ч. Самнер, Ф. Сьюард


Жилища камчадалов

Об открытии и освоении русскими первопроходцами Аляски и Алеутских островов и о российско-американских отношениях в XIX веке.

Россия смотрится на карте как огромное евразийское государство. Не одно столетие геополитический вектор ее развития и «прирастания» был устремлен к востоку. Особенностью этого продвижения русской цивилизации являлось то, что оно осуществлялось морским путем вдоль полярного побережья Евразии. Отважные первопроходцы — прежде всего предприимчивые новгородцы — свой путь на восток начали с освоения берегов Белого моря и Мурмана (Кольского полуострова). Русских мореходов манили к себе неизведанные просторы, сказочно богатые «мягкой рухлядью» (мехами) и «рыбьим зубом» (моржовыми клыками). «Соболиная казна» являлась главным «торговым брендом» вольного города Новгорода, а потом и Великого княжества Московского. Знаменитые посольские соболя еще при последнем русском царе и первом всероссийском императоре Петре I производили на европейские и восточные дворы сильное впечатление. Промысловикам за добычей приходилось спускаться вниз по рекам, впадающим в Северный Ледовитый океан. Там, на реке Таз, появилась «златокипящая» Мангазея — первый русский заполярный город, просуществовавший до 1672 года. Мореходы на своих утлых судах‑кочах все дальше уплывали навстречу восходящему солнцу. Продвижение по полярным морям давалось дорого: за все приходилось платить человеческими жизнями. Однако даже гибель целых экспедиций не могла этого продвижения остановить. Был пройден «камень преткновения» — полуостров Таймыр, изведаны берега, где пасли оленьи стада воинственные чукчи. Наконец первопроходцы оказались на самой восточной оконечности Евразии. За Чукотской таилась не изведанная еще земля. Так Россия открыла Американский континент со стороны Азии. И образование Русской Америки — открытых и освоенных нашими соотечественниками земель на этом континенте и прилегающих к нему островах — закономерно в той же мере, что и возникновение Новой Англии, Новой Франции, Новой Испании… Точное время появления русских на берегах Аляски неизвестно. Можно сослаться на работу В.П. Петрова, считающего, что это произошло в XVI веке и что первыми поселились здесь новгородцы после разгрома «господина Великого Новгорода». Но достоверные свидетельства на сей счет отсутствуют1. Хотя в 1937 году американские землеустроители обнаружили на полуострове Кенай (Аляска) остатки древнего поселения, признанного специалистами русским и отнесенное ими также к XVI веку (и это не единственная археологическая находка подобного рода)…