Поиск

«Жестокий брат, завистник вероломный…»

«Жестокий брат, завистник вероломный…»

«Жестокий брат, завистник вероломный...»


Приветствую тебя, Кавказ седой!
Твоим горам я путник не чужой:
Они меня в младенчестве носили
И к небесам пустыни приучили…

 
Так начинает Лермонтов одну из ранних своих романтических поэм — «Измаил-Бей», названную им «Восточной повестью». Прочитав ее, Лев Толстой записал в дневнике 9 июля 1854 года: «Я нашел начало Измаил-Бея весьма хорошим. Может быть, это показалось более потому, что я начинаю любить Кавказ, хотя посмертной, но сильной любовью. Действительно хорош этот край дикой, в котором так странно и поэтически соединяются две самые противуположные вещи — война и свобода»1.
Главный герой поэмы — Измаил-Бей — погибает от рук своего брата Росламбека.  Такая версия его смерти, имевшая распространение на Кавказе, оказалась близка по духу молодому Лермонтову. Поэт предваряет свой рассказ замечанием, что историю борьбы и смерти Измаила ему поведал где-то в горах старик чеченец:

Его рассказ, то буйный, то печальный,
Я вздумал перенесть на север дальний:
Пусть будет странен в нашем он краю,
Как  слышал, так его передаю!

Выбор поэта был не случаен: романтический настрой его ранних произведений требовал ярких образов и необычных обстоятельств. Незаурядная личность и причудливая судьба реального Измаила, стоявшего в центре многих важных событий на Пятигорье и в Кабарде, как нельзя лучше подходили для этой цели. Но сегодня, основываясь на документальных данных, можно судить о том, насколько далеко от исторической реальности увела М. Ю. Лермонтова поэтическая фантазия.
Действие поэмы развивается в районе Пятигорья, куда возвращается Измаил. О нем становится известно, что «четырнадцати лет» был он «отцом в Россию послан»,  служил в российской армии. В действительности это так. Князь Измаил Атажуков (иногда встречается написание Атажукин, в кабардинском звучании — пши Исмель Хатакшоко) происходил из знатного кабардинского рода. Год рождения Измаила неизвестен, предположения же биографов весьма расходятся в определении этой даты: называют и 1750, и 1771 год2.